Büyük Tuz Gölü'ndeki kayıp merkürün gizemi

Kameraya Yakalanan 5 Deniz Kızı (Haziran 2019).

Anonim

2010 civarında, Utah'ın Büyük Tuz Gölü'nün derin suları, yüksek seviyelerde toksik metilmercury içeriyordu. Göl çevresindeki su kuşlarında Merkür ölçümleri, ördekler için nadir bir insan tüketim danışmanlığı oluşturdu.

Fakat 2015 yılına kadar, derin civa yüzde 90'ı gitti.

Merkürün ortadan kalkması, agresif çevre politikalarına ya da geniş kapsamlı bir temizlik çabalarına bağlı değildi. Bunun yerine, büyük ölçekli plansız bir kimya deneyi, bazen kokmuş bir göl ve ördekler içeren bir öykünün parçası. Hikaye Çevre Bilimi ve Teknolojisi'nde yayınlanan bir makalede anlatılmaktadır.

Bir Union Pacific demiryolu hattı, gölden geçerek göldeki tavşan kulaklarının kuzey uzantısının tabanından çizilen çizgi ile daha küçük bir kuzey koluna ve daha büyük bir güney koluna böler. Kuzey kolunda büyük bir nehir girişi olmadığı için, güney kolundan çok daha tuzludur. Demiryolu hattındaki iki menfez, güney koluna akan kuzey kuzey kol suyuna izin vermiş ve daha yüksek yoğunluğu nedeniyle güney kolunun dibine batmıştır.

Derin ve sığ sular arasındaki yoğunluğun farklı olması karıştırma işlemini engelledi, jeoloji ve jeofizik profesörü William Johnson diyor ve taze oksijeni daha derin su katmanlarına sızıyor. Göl tabanında çürüyen organik madde tüm oksijeni tuzlu katmanın dışına çekti ve mikroorganizmaları "nefes almak" için başka bir şey bulmaya zorladı. Oksijen olmadan, bazı bakteriler yaşamın kimyasal süreçlerini beslemek için nitrat haline gelirler. Nitrat gittiğinde demir, manganez ve son olarak sülfat haline gelirler. Salt Lake Vadisi sakinleri, sülfat-nefes alan bakteri-sülfürün, gölden çıkan kokmuş çürük yumurta kokusunun bir yan ürününü fark etmiş olabilirler. Başka bir yan etkide, bakteriler elementel civaları toksik metilmerceye dönüştürür.

“Merkür gerçekten çok zor, ” diyor Johnson. "Biçim değiştirir." Elemental cıva, eski termometrelerde bulunan türdeki gibi, kolayca buharlaşır ve atmosferde dolaşır. Atmosferik birikim denilen bir süreçte toz parçacıklarına ve gökyüzünden dışarı yağabilir. Büyük Tuz Gölü'nün geniş yüzey alanı ile çok miktarda cıva kazanır. Elementin toksik formu, sinir sistemi için toksik olan ve besin zincirini, daha yüksek organizmaların avlarında bulunan metilmerceyi biriktirdikçe yukarı doğru hareket ettirebilen metil merkürdür.

Yaban hayatı yetkilileri, gölün sulak alanlarındaki su kuşları üzerindeki yüksek cıva seviyelerini fark ettiğinde, aynı zamanda, jeosistler, gölün derinliklerinde oldukça yüksek bir civa buldular, hepsi, ördekler ve derin tuzlu su tabakası arasında bir bağlantı olabileceğini düşündüler.

Johnson, “Bu beklenti, derin tuzlu su tabakasında bu yüksek konsantrasyonlarda metilmercent ile gölün bitişiğindeki sulak alanlardaki su kuşağındaki yüksek konsantrasyonlar arasında bir bağlantı olduğunu ortaya koydu.

Daha sonra, 2013 yılında, Union Pacific onarım için kuzeydoğu kolundan güney koluna tuzlu su akışını kapatan demiryolu menfezlerini kapattı. Johnson ve meslektaşları, Westminster College'da Frank Black ve Utah Doğal Kaynaklar Departmanında Blair Stringham, 2015'te derin tuzlu su tabakası ve göl tabanı çökeltileri örneklerini aldıklarında, hem suda hem de sedimentte metilmercenin bulunduğunu keşfettiler. yüzde 88 oranında azalmıştır.

Johnson, “Derin tuzlu su tabakasının bir kapak olduğu açık görünüyor” diyor. Kuzey kol suyunun sürekli akışı olmadan, derin tuzlu su tabakası en sonunda üstte bulunan su ile karışır, oksijen verir ve metilmerceyi, muhtemelen atmosfere buharlaşacak olan, muhtemelen elemental cıvayaya sürükler.

Ve ördekler? Su kuşu karkasları, menfez kapatılmadan önce ve sonra toplanan civa düzeylerinde önemli bir değişiklik göstermemiştir. Johnson, “Gölün altındaki çevre ile ördeklerin arasındaki Hg arasında doğrudan bir bağlantı varsa, biyotada Hg'nin azaldığını göreceğinizi düşünürsünüz, ” diyor. "Bunu görmedik."

Sulak göllerdeki metilmercenin kaynağı hala bilinmemekte, derin göl civalarının ortadan kalktığı kesin mekanizma olduğu gibi. Ama Johnson, Black ve şimdi ABD Jeolojik Araştırmaları henüz gölle yapılmadı. Aralık 2016'da Union Pacific, Büyük Tuz Gölü'nün kuzey ve güney kollarını bir kez daha birbirine bağlayan geçitte yeni bir ihlal başlattı. Bu kırılma, eski menfezlerden daha geniştir ve araştırmacılar, anoksik derin tuzlu su tabakasının kendini yeniden kurup kurmadığını ve başka bir "metilmercury fabrikasının gölün dibinde olup olmadığını" görmeyi beklemektedir.

menu
menu