Cassini olarak Satürn sürprizleri büyük finali devam ediyor

Anonim

NASA'nın Cassini uzay aracı, Satürn ile halkaları arasında daha önce görülmemiş bir dizi haftalık dalışı gerçekleştirdiği için, bilim adamları, şu ana kadar, gezegenin manyetik alanının fark edilemez bir eğimi olduğunu buluyorlar. Satürn'ün gününün gerçek uzunluğunun hala bilinmediği bu şaşırtıcı gözlem, Grand Finale olarak bilinen Cassini'nin görevinin son aşamasından sadece birkaç tanesi.

Diğer yeni bilim vurguları arasında yüzüklerin ve Satürn'ün atmosferinin yüksek çözünürlüklü görüntüleri ile birlikte buzlu halkaların yapısı ve bileşimi hakkında umut verici ipuçları yer alıyor.

Cassini şimdi Satürn ile halkaları arasındaki dar aralıktan geçen 22 haftalık yörüngenin 15'inde. Uzay gemisi 26 Nisan'da finale başladı ve Satürn'ün atmosferine bir uçtan uca varacak olan 15 Eylül'e kadar dalışlarına devam edecek.

NASA'nın Pasadena, Jet Propulsion Laboratuvarı'nda Cassini Proje Yöneticisi Earl Maize, “Cassini uzun yolculuğunun son ayağında güzel performans gösteriyor” dedi. "Gözlemlerimiz, elde ettiğimiz her bir bilim dalını sıkarken, sürpriz ve sürprizi olmaya devam ediyor."

Cassini bilim adamları da son derece ilgi çekicidir - ve bazı durumlarda şaşırmışlardır - gözlemler finalde uzay aracı tarafından yapılmıştır. Cassini Project Scientist Linda Spilker, "Cassini'nin Büyük Finale'sinden gördüğümüz veriler, umduğumuz kadar heyecan verici, ancak bize Satürn ve halkaları hakkında bize ne söylediklerini ortaya koyma sürecinde derinlikteyiz." Dedi..

Erken Manyetik Alan Analizi

Cassini'nin magnetometre enstrümanı tarafından toplanan verilere dayanarak, Satürn'ün manyetik alanı, gezegenin dönme ekseni ile şaşırtıcı biçimde iyi bir şekilde hizalanmış gibi görünmektedir. Eğim, 0.06 dereceden daha küçüktür - bu, Uzay Gemisinin magnetometre verisinin, Büyük Finale başlamadan önceki değere yerleştirilen alt sınırıdır.

Bu gözlem, bilim adamlarının manyetik alanların nasıl oluşturulduğuna dair teorik anlayışlarıyla çelişmektedir. Gezegensel manyetik alanların, gezegenler içinde sıvı metalden akan akımları sürdürmek için bir dereceye kadar eğim gerektirdiği anlaşılmaktadır (Satürn durumunda, sıvı metalik hidrojen olduğu düşünülmektedir). Eğilmeden, akımlar eninde sonunda yanacak ve alan kaybolacaktı.

Manyetik alana olan herhangi bir eğim, gezegenin derinliklerinin günlük olarak sallanabilmesini, böylece günümüze kadar kanıtlanmış olan Satürn'ün gerçek uzunluğunu ortaya çıkarır.

Londra'da Imperial College'da Cassini manyetometre soruşturması lideri Michele Dougherty, “Eğim daha önce tahmin ettiğimizden çok daha küçük ve açıklamak için oldukça zor görünüyor” dedi. "Bugüne kadar Satürn'deki günün uzunluğunu çözemedik, ama hala üzerinde çalışıyoruz."

Bir eğim eksikliği sonunda daha fazla veri ile düzeltilebilir. Dougherty ve ekibi gezegenin derin atmosferinin bazı yönlerinin gerçek iç manyetik alanı maskeleyebileceğine inanıyor. Takım, Satürn'e son dalma dahil olmak üzere, misyonun geri kalanı için veri toplamaya ve analiz etmeye devam edecek.

Magnetometre verileri ayrıca Grand Finale sırasında toplanan Satürn'ün gravite alanı Cassini'nin ölçümleriyle uyumlu olarak değerlendirilecektir. Bugüne kadar toplanan yerçekimi verilerinin erken analizi, Satürn'ün iç mekanının önde gelen modellerinin parçalarına göre farklılıklar göstererek, gezegenin yapısı hakkında beklenmedik bir şeyin keşfi beklediğini gösteriyor.

Örnekleme Satürn

Gezegenin iç kısmının araştırılmasına ek olarak, Cassini şimdi, gezegenin atmosferi ve ana halkalarının ilk örneklerini elde etti, ki bu da kompozisyonları ve yapısı hakkında yeni bilgiler vaat ediyor. Uzay aracının kozmik toz analiz cihazı (CDA) aleti, gezegen-halka açıklığı boyunca uçarken nanometre boyutunda birçok halka parçacıklarını toplarken, iyon ve nötr kütle spektrometresi (INMS), exosphere olarak adlandırılan en dış atmosferi kokladı.

Cassini'nin 26 Nisan'daki boşluğun ilk dalışı sırasında, uzay aracı yönlendirildi, böylece büyük, tabak şeklindeki anteni, hasarlara neden olabilecek yaklaşan halka parçacıklarına karşı bir kalkan görevi görecekti. İlk başta, boşlukta esasen hiçbir parçacık bulunmadığı ortaya çıkarken, bilim adamları daha sonra parçacıkların çok küçük olduğunu ve CDA cihazı kullanılarak tespit edilebildiğini belirlediler.

Kozmik toz analizörünün daha sonra, Cassini'nin 29 Haziran'da Satürn'ün ana halkalarının, D halkasının en iç kısmındaki dört geçişin üçüncüsü boyunca antenin arkasından bakmasına izin verildi. Cassini'nin ilk iki kısmı iç D halkasından geçerek, parçacık ortamından geçiyordu. iyi huylu olduğu tespit edildi. Bu, görev denetleyicilerinin, CDA kullanarak halka parçacıklarını yakalama umuduyla bir yörüngeye yönelik koruyucu gerekliliğini gevşetmelerine yol açtı. Uzay aracı halkadan geçerken, CDA enstrümanı, orada en küçük parçacıklardan bazılarını başarıyla yakaladı ve ekibin kompozisyonları hakkında önemli bilgiler sağlayacağını umuyordu.

Uzay aracının son beş yörüngesinin yanı sıra, nihai dalma sırasında, INMS cihazı atmosferde daha derin örnekler alacaktır. Cassini, bu geçişler sırasında dış atmosferden kaybolacak ve INMS, son dalma sırasında Satürn atmosferinin bileşimi hakkında özellikle önemli veriler göndermesi bekleniyor.

İnanılmaz Görüntüler

Tükenmiş olmamak gerekirse, Cassini'nin görüntüleme kameraları işte zorlanmıştı ve elde ettikleri halkaların ve gezegenin en yüksek çözünürlüklü görüntülerini geri getiriyorlardı. Örneğin, Satürn'ün C halkasının - yayla denilen gizemli parlak bantlara sahip - yakından görünüşleri, yüzüğün komşu kesimlerinde şaşırtıcı bir şekilde farklı dokular ortaya koymaktadır. Platolar çizgili bir dokuya sahip gibi görünürken, bitişik bölgeler engebeli görünür veya hiç belirgin bir yapıya sahip değildir. Halka bilimciler, yeni detay seviyelerinin platoların neden orada olduğuna ve bunların içindeki parçacıkların farklı olduğuna ışık tutabileceğine inanıyorlar.

Cassini'nin 26 Nisan ve 29 Haziran tarihlerinde Satürn üzerindeki yakın geçişleri, kameralar cennet yarışı geçmişinin son derece yakın görüşlerini yakaladı ve gezegeni daha önce hiç olmadığı kadar yakın gösterdi. Görüntüleme bilimcileri bu dalışlardan görüntüleri iki yeni görüntü mozaiğine ve bir film dizisine birleştirdiler. (Özellikle, daha önce yayınlanan 26 Nisan filmi, kontrastını ve keskinliğini büyük ölçüde geliştirmek için güncellendi.)

1997'de piyasaya sürülen Cassini, gezegeni, yüzüklerini, uydularını ve geniş manyetosferini yakından incelemek için 2004'e geldiğinden beri Satürn'i yörüngeye çıkardı. Cassini, Enceladus ayındaki hidrotermal faaliyet gösteren küresel bir okyanus ve bir başka ay Titan'da metan denizlerini içeren sayısız dramatik keşifler yaptı.

menu
menu